2018年6月7日

七夕と花火を英語で説明するには? ラッド順子TOEIC950点以上

日本文化は外国人にとってとても興味深いものなので、海外からの友人やビジネスパートナーに日本の行事や習慣について質問される機会も多いでしょう。そうした時に、スムーズに説明することができると話題も広がり、会話が盛り上がります。今回は、夏の行事として人気のある七夕祭りと花火大会を取り上げます。特にこれからの季節、きっと役に立つと思いますよ。

1 七夕祭り

ロマンチックな中国の伝説に基づいた七夕祭り。外国人は七夕の飾りに目を奪われるようです。

夏休みに留学先で知り合った友人が日本を訪れた際、一緒に町を歩いていると、商店街に飾られている七夕祭りのきらびやかな飾りが友人の目にとまりました。

そこで、以下のような会話を交わした思い出があります。

友人:Wow, any festival ?
(わあ、祭りですか?)

私:Yes. We have Tanabata festival, the Star Festival, on the 7th July. During the festival, we celebrate the legend of two lovers, Orihime and Hikoboshi. They are separated by the Milky Way and are allowed to see each other only once a year.
(はい。七月七日に星祭りの七夕祭りをします。祭りの期間中、織姫と彦星という恋人同士の伝説を祝います。二人は天の川によって離れ離れになっていますが、年に一度だけ、お互いに会うことが許されます。)

これだけでも十分七夕の説明になりますね。

●短冊への願い

七夕といえば、短冊への願いが有名です。日本人であれば、誰でも経験したことがある馴染み深いの文化です。

友人:How do you celebrate the event?
(その行事をどのように祝うのですか。)

自分:We write our wishes on paper strips and hang them on bamboo trees. Colorful ornaments made with Origami papers are also decorated.
(細長い紙切れに私たちの願いを書き、竹の木に吊るします。折り紙で作られたカラフルな飾りで彩られます。)

このエピソードを聞いた多くの外国人が、きっと自分の思いを短冊にしたためたくなりますね。

2 花火大会


七夕の次は夏の風物詩、花火大会。花火大会といえば、夏の夜空を華やかに彩ってくれる、素敵でロマンチックなイベントの一つです。屋台も並び、活気のある通りでは、日本の伝統的な遊びや食べ物を楽しむことができます。

●ゆかたと屋台

花火大会の会場へ向かう途中の海外からの友人との会話です。

友人: Do you wear traditional clothing on a fireworks festival ?
(日本人は、伝統的な服を花火大会に着るのですか。)

自分:Some people wear Yukata which is a casual version of Kimono, made by lighter materials. Many food and game stalls line up on the street on the day. You can enjoy various Japanese traditions there.
(着物のカジュアル版で、軽い素材で作られている「ゆかた」を着る人もいます。当日は、多くの食べ物やゲームの屋台が通りに並びます。そこで、様々な日本の伝統を楽しむことができます。)

●有名な花火大会

日本には、有名な花火大会がいくつかあります。その中で、東京の隅田川の花火大会を取り上げます。

友人:Is there any famous fireworks festival in Tokyo?
(東京で有名な花火大会はありますか。)

自分:Yes. The Sumidagawa fireworks festival held in July is a big event, which attract a million of people. It stared during the Edo period to heal grief, celebrate life and entertain people who suffered from a poverty-stricken society.
(はい。七月に開催される隅田川の花火大会は、大きなイベントで、100万人が集まります。この大会は、江戸時代に、貧困社会に苦しむ人々の悲しさを癒し、生命を祝い、楽しんでもらうために始まりました。)

●花火の種類

花火大会では、たくさんの種類の花火が私たちを楽しませてくれます。その種類について教えてあげましょう。

友人:What sorts of fireworks can you see at the festival?
(大会では、どのような花火を見ることができますか。)

自分: There are a variety of forms, such as water falls, UFOs and cartoon characters. You can see new amazing patterns like a smiling face every year.(滝、UFO、漫画のキャラクターなど様々です。笑っている顔などの新しくて驚くべき花火を毎年見ることができます。)

七夕祭りと花火大会を説明する英語表現はいかがでしたでしょうか。単にそのものを説明するだけではなく歴史的な背景やちょっとしたエピソードを加えることで、さらに興味深くなるでしょう。ぜひ、参考にしてみてくださいね。